Baozi for Breakfast – De Hotspots van Bruisend Beijing

door Manya Koetse

baozibreakfast

China is groot- hèèl groot. Daarom moeten er voor elke reis richting China ook grote keuzes gemaakt worden. Ga je naar het terracottaleger in Xian of toch naar de imponerende Bund van Shanghai? Naar het pandareservoir in Chengdu of naar de prachtige bergen van Yunnan? Welke richting je ook opgaat, één bestemming staat vast: Beijing mag niet gemist worden.

Beijing is het culturele en politieke hart van China, en ligt in het noorden (‘Bei-jing’ betekent letterlijk ‘noord-stad’). De Grote Muur is de bekendste trekpleister, maar de stad zit bomvol andere bijzondere bezienswaardigheden. Daarnaast schieten hippe barretjes en moderne winkelcentra als paddenstoelen uit de grond. Je kan makkelijk drie of vier dagen inplannen om de stad te verkennen. We maken je wegwijs in de drie fijnste buurten.

Drum&Bel

Rond de Drum- en Beltoren bevindt zich een van de leukste gebieden van Beijing, vol met leuke winkeltjes, restaurants en barretjes. We beginnen met baozi (gevulde stoombroodjes) als ontbijt. Elke straat heeft zo de eigen baozi stek; kies willekeurig één van deze lokale eettentjes en je zit geheid goed. Warme sojamelk wordt vanuit een grote pan in plastic bekertjes geschonken. Buikje rond? Neem dan eens een kijkje in de drumtoren zelf. Hier werd sinds de 13e eeuw de tijd aangegeven met luid drumgeroffel (de beltoren, van origine gebouwd voor muzikale doeleinden, ligt hier aan de overkant). Vanaf de toren heb je een fantastisch uitzicht over deze buurt die uit hutongs bestaat. Dit zijn authentieke wijkjes met smalle steegjes- de ‘Jordaan’ van Beijing. De bekendste hutong hier is Nanluoguxiang. Dit was ooit de plek waar de rijkste families van Beijing woonden. Nu is het een van de drukst bezochte straten van de stad vanwege de hippe winkeltjes en leuke koffietentjes. Bezoek hier Plastered, waar t-shirts met nostalgisch Chinese opdruk verkocht worden (www.plasteredtshirts.com).

nanluoguxiangNanluoguxiang en Plastered T-Shirts

Wil je de drukte van Nanluoguxiang even ontvluchten, schiet dan links of rechts verschillende steegjes in en je blijft lopen. Een welverdiende voetmassage vind je op hoofdstraat Gulou (hier grenzen zowel de Drumtoren als Nanluoguxiang aan). Vlakbij ligt ook het straatje Baochao. Hier vind je hotel The Orchard (http://theorchardbeijing/com), een romantisch boutique hotel in het hart van de hutongs waar de kamers zo zijn ingericht dat je altijd uitzicht hebt op de binnenplaats. Reserveren moet je op tijd doen want er zijn maar tien kamers, ieder met een eigen interieur. Aan de overkant van dit hotel heb je een leuk restaurantje met home-made jiaozi (‘tasjes’ van deeg met hartige vulling): Mr Shi’s Dumplings. Neem er, net als de locals, een halveliterfles bier bij. Dansen en drinken doe je verderop in deze straat bij Modernista, een Frans barretje dat geïnspireerd is door de jaren ’30.

orchardmrshiThe Orchard (links) met aan de overkant Mr Shi’s Dumplings 

Als je ’s avonds even onderuit wil zakken met een fijn (live!) muziekje, ga dan naar Temple Bar (206 Gulou Dong Dajie). Je vindt deze bar met groot terras op de tweede verdieping van een authentiek binnenplaatsje. Aan de bar kan charmante Fransman Clement je de beste drankjes aanraden (http://templebarlivehouse.com). Op de hoek van een schattig straatje, niet ver van het Gulou metrostation, werd in 2001 Café Sambal (www.cafesambal.com) geopend: Maleisische keuken met invloeden vanuit heel Zuidoost Azie. Een succesformule, want wie houdt er nu niet van pittige sateetjes en springrolls?      

Rondom Tiananmen

Wie niet in de Verboden Stad is geweest, is niet in Beijing geweest. Vanaf het Gulou gebied kun je makkelijk een fiets huren en deze kant opfietsen (als je het chaotische verkeer van de stad aandurft!). Omdat dit de ‘heilige’ plek is waar de keizers van China vanaf 1422 woonden, arriveren drommen Chinese toeristen hier dagelijks in volle bussen. Ga zo vroeg mogelijk om de grote groepen te vermijden. Vanaf de uitgang van de Verboden Stad loop je het indrukwekkende Tiananmen Square over richting Qianmen, een eeuwenoude straat die sinds de Olympische Spelen getransformeerd is tot een winkelgebied waar populaire internationale en nationale merken vertegenwoordigd zijn. Ook voor eten en drinken ben je hier aan het goede adres. Hier vind je namelijk restaurant Capital M van de Australische Michelle Garnout die in Hongkong en Shanghai al successen boekte met ‘M at the Fringe’ en ‘M on the Bund’. Garnout heeft het begrepen. Niet alleen wordt er heerlijk eten geserveerd (Franse keuken met invloeden uit het Midden-Oosten), er is ook een waanzinnig terras met uniek uitzicht over de Verboden Stad (www.m-restaurantgroup.com).

capitalmRestaurant Capital M

Als je toch in de buurt bent, breng dan ook een bezoek aan Chienmen 23, een voormalig diplomatenblok waar tussen 1861 en 1959 o.a. de Amerikaanse ambassade gevestigd was. Nu zit op dezelfde plek restaurant Maison Boulud van Michelin-winnaar Daniel Boulud. Van voorgerecht tot dessert word je hier in de watten gelegd. De combinatie van het eten en de historie van het pand (beroemd diplomaat Henry Kissinger was hier voor zijn geheime bezoek aan China in 1971) maakt een bezoek aan Boulud tot een unieke ervaring. Als je liever voor de Aziatische keuken kiest, dan zit je goed bij buurman Lost Heaven. Probeer hier eens de gerechten uit het zuiden van China (www.chienmen23.com/). Nog even doorzakken? Aan de oostkant van de Verboden Stad vind je het Emperor Hotel, waar je op de rooftop bar een drankje kan drinken met uitzicht over het historische centrum. Met mooi weer kun je de jacuzzi inspringen, dus vergeet je bikini niet (http://www.theemperor.com.cn/en).

Maison Boulud (persfoto)Maison Boulud

De Ambassadewijk

Stadsdeel Chaoyang is het moderne centrum van Beijing. Hier bevindt zich, naast de ambassadewijk, ook het zakendistrict van de stad. Rondom het spiksplinternieuwe Sanlitun The Village is er altijd iets te beleven. In dit shopping & lifestyle centrum vind je talloze winkels, restaurants, beautysalons en uitgaansgelegenheden (www.sanlitunvillage.com/). Ooit gezocht naar een parfum dat naar vers gemaaid gras, komkommer of frisse zeelucht ruikt? Bij de Demeter Fragrance Library kun je de gekste geuren ruiken en kopen. Kijk hier eens bij de Japanse keten Uniqlo voor goede basics en leuke tshirts.

sanlitunSanlitun The Village en de Demeter Fragrance Library

Voor de koopjesjagers: direct naast The Village bevindt zich Yashow Market, waar alles verkocht wordt dat made in China is, van kasjmier vestjes tot imitatie Isabel Marant schoenen. Afdingen is hier een sport. De echte prijs ligt meestal op een kwart van wat de verkoper je wijsmaakt, dus play it hard! De bovenste etage is een foodcourt waar je onder andere de Chinese ‘hotpot’ kan proberen. Je krijgt een eigen pannetje met pruttelende bouillon en een plateau vol groentes, vlees en tofu- zo ben je wel een uurtje zoet (58 Gongti Beilu).

hotpot

Op vijf minuten loopafstand staat een futuristisch gebouw met groene ruiten, ontworpen door Japanse architect Kengo Kuma. Dit is The Opposite House, het hotel waar gasten als Beyonce en Victoria Beckham ook verbleven. Wat is dit een fijne plek. Niet alleen vanwege de lichte ultramoderne kamers; de lobby is ook prachtig (vanaf de glazen grond kijk je zo het zwembad in) en de restaurants in het souterrain (Sureno of Bei) zijn zeker het proberen waard. Volgens het personeel overnachten hier geregeld beroemdheden, dus wie weet kom je er in lobbybar Mesh wel eentje tegen.

oppositeThe Opposite House

Een local favorite is The Bookworm, boekenwinkel, restaurant, bar en bibliotheek in één. Wekelijks worden hier literaire evenementen of wijnproeverijen gehouden. Pak een boek en trek je even terug met een drankje op de bank of op het dakterras. Insiders tip voor singles: dit is een van de beste plekken om een spontane date te scoren (http://beijingbookworm.com/). Pak ’s avonds een taxi richting Club Lan om aan de oesterbar te hangen, te dansen op livemuziek of gewoon om eens te kijken hoe de rijke Chinese yuppen hier aan de sigaren en whisky zitten. Deze club is volledig ingericht door Philippe Starck, en vanwege het decor alleen al zeker een bezoek waard. Vergeet niet om hier ook een cocktail te proberen (12B Jianguomenwai Dajie). Het katertje in de ochtend is zo weer opgelost met een ontbijtje baozi op de hoek.

bookwormlanKoffie bij The Bookworm en whiskey bij Club Lan (rechts)

Absolute must-see: 798 Art District

798 Is een voormalig communistisch fabrieksterrein (vernoemd naar fabriek nummer 798) dat getransformeerd is tot ‘art zone’ waar Chinese kunstenaars de ruimte hebben om ateliers te starten of werk tentoon te stellen. Het ligt in stadsdeel Chaoyang, een kwartiertje rijden vanaf de ambassadewijk. Trek er een middag voor uit om hier de leuke gallerietjes, winkels en cafeetjes te ontdekken. Je kunt uren rondbrengen in de vele expositieruimtes, maar ook buiten zijn talloze kunstwerken te bewonderen. Originele cadeautjes vind je in een van de omliggende winkels, zoals de UCCA Design Store naast de UCCA (Ullens Center for Contemporary Art) expositieruimte. Er zijn genoeg opties voor lunch of diner, onder andere bij Food (Fuzi) waar je per tafel met een Ipad bestellingen direct aan de keuken kan doorgeven (om de hoek bij UCCA).

798

Print Friendly, PDF & Email

Tags: , , , ,

1 Enlightened Reply

Trackback  •  Comments RSS

  1. Anna says:

    Ziet er heel gezellig uit, ga morgen nog ff goed lezen en zal het tweeten!

Post a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Top